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Fobia social

noviembre 21, 2020

Temor excesivo y persistente a la presencia de personas en determinadas situaciones sociales. Estas situaciones causan ansiedad por temor al escrutinio, opinión o rechazo de los demás. Puede presentarse también ansiedad anticipatoria antes de que aparezca la situación temida.

A estas personas les importa demasiado lo que otros opinen de ellos. Debido a esto evitan o temen situaciones. Por ejemplo hablar en público, reuniones sociales, iniciar/ mantener conversaciones, o citas con otras personas del sexo opuesto. Simplemente con imaginar estas situaciones la persona ya experimenta ansiedad. Esto conlleva que cuando se enfrenta a momentos sociales lo haga con un alto nerviosismo y pensamientos catastrofistas respecto a su ejecución. Ejemplos de ello serían «voy a hacer el ridículo » «se van da dar cuenta de que estoy muy nervioso» . Precisamente estos pensamientos impiden que en el momento de enfrentarse a la situación social no genere herramientas adecuadas de manejo emocional, cognitivo y conductual.

Síntomas

Síntomas físicos

  • Palpitaciones, taquicardias
  • Traspiración
  • Dificultad para respirar
  • Rubor
  • Molestias gastrointestinales
  • Tartamudez o temblor en la voz
  • Mareos o aturdimiento
  • Agarrotamiento o tensión muscular
  • Temblores en manos o pies
  • Sensación de frío o de calor

Síntomas cognitivos y emocionales

  • Pensamientos negativos («no les gusta lo que digo», «me quedaré bloqueado», etc.) sobre situaciones anticipadas sociales
  • Miedo a bloquearse mentalmente, a que se den cuenta de que se está nervioso, etc.
  • Temor a la evaluación negativa de los demás o a ser juzgado
  • Sensibilidad excesiva a la crítica o desaprobación
  • Sensación de que todos le observan
  • Miedo a conocer gente nueva
  • Temor a ser visto como ansioso, débil o raro
  • Evitación de eventos sociales
  • Soportar situaciones sociales con un miedo intenso
  • Analizar el desempeño antes/ después de una situación social, identificar los errores y pensar en consecuencias catastrofistas que esto va a tener. «Lo he echo mal, soy tonto», «no les gusto·, » pensarán que no se hacerlo», etc.
  • Autoverbalizaciones negativas (verse torpe, poco interesante, inseguro, etc.)
  • Aislamiento e inseguridad
  • Esperar lo peor de una experiencia negativa en una situación social

Conductas de seguridad

  • Evitar mirar a los ojos o mirar a otro lado si le van a preguntar
  • No saludar, ignorar a otros o no dar las gracias
  • Evitar personas, lugares y ambientes
  • Tics y hábitos nerviosos
  • Evitar hablar con los demás
  • Dar la razón en todo, evitar discutir
  • Evitar tener citas

Causa

  • Hereditario, o vulnerabilidad biológica. En ciertas personas hay una tendencia a ser socialmente inhibidos o a experimentar una alta ansiedad.
  • Déficits en habilidades sociales
  • Factores personales o educativos. los modelos sociales influyen en el momento de afrontar o evitar situaciones sociales. Influyen también las experiencias que van a facilitar o no aceptar con éxito las críticas negativas, miedo a la evaluación negativa, inhibición del comportamiento, etc.
  • Factores ambientales estresantes : maltrato infantil, estrés laboral, problemas familiar, etc.

Diagnóstico

La persona presenta una alta ansiedad en situaciones sociales por temor a que sean embarazosas o miedo a comportarse de forma embarazosa o humillante.

El miedo es desproporcionado a la amenaza real, hay una evitación activa de las situaciones, provocan fuerte malestar y deterioran el funcionamiento social .

Complicaciones

Este trastorno puede limitar la vida de la persona perdiendo relaciones laborales, sociales o de intimidad. Además puede perder oportunidades profesionales y un importante sufrimiento personal. Es característica la baja autoestima. Aparecen también riesgos derivados como de abuso de alcohol o de depresión para relajarse en situaciones sociales.

Mantenimiento

Las personas con fobia social evalúan las situaciones sociales como amenazantes o catastróficas y asumen una incapacidad para manejar la situación. La anticipación de la amenaza, la focalización de la atención en los aspectos amenazantes en lugar de las habilidades de ejecución y la evitación son los mecanismos que la mantienen.

Tratamiento

La psicoterapia cognitivo-conductual es muy útil en el tratamiento de la fobia social. Las técnicas que se utilizan son :

  • Psicoeducación. La persona entiende cómo funciona este miedo y porqué se está manteniendo. Se proporcionan herramientas con la que el paciente empieza a generar control sobre el miedo y los pensamientos amenazantes.
  • La reestructuración cognitiva permite aprender a reconocer los pensamientos distorsionados modificándolos y sustituyéndolos por otros más realistas. Por ejemplo la persona identifica las relaciones sociales como una amenaza, como un fracaso o una situación catastrófica.
  • La exposición a los estímulos temidos y volver a normalizar gradualmente su vida. Se aprende a responder correctamente ante determinadas situaciones para reducir la ansiedad, mediante exposición controlada. La persona deja de huir de estas situaciones, se enfrenta a ellas sin ansiedad y va superándolas progresivamente.
  • Entrenamiento en habilidades sociales como expresar sentimientos y opiniones, hacer y afrontar críticas, decir no, observación, escucha, etc.
  • Las técnicas de relajación ayudan a reducir el nivel de ansiedad.

Los resultados avalan que esta terapia tiene validez científica para resolver con éxito este trastorno. La persona logra cambios en el manejo y gestión de pensamientos, emociones y conductas y disminuir el miedo, sufrimiento y la timidez extrema.

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